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Tourisme et activités dans la région

Autour de Cashel

Pêche dans le ConnemaraLe nom de Cashel, ou An Caiseal, provient du vieux fort (cashel) qui se dresse dans le cimetière au nord de l’église St. James, à High Cashel, ou Caiseal Ard. Il s’agit d’une butte de terre circulaire d’environ 30 mètres de diamètre, bordée par un fossé à l’extérieur et comportant les vestiges de bâtiments rectangulaires à l’intérieur. La présence de tombes anciennes et d’un célèbre puits sacré à proximité, Tobar Chonaill, laisse à penser que le fort est un site chrétien du début de l’ère.

Le sentier qui cerne le cimetière suit le trajet de la vieille route de l’ouest, qui longeait la côte une trentaine de mètres au-dessus de la route actuelle, autour de Erris Beg et Cashel Hill.

À 2 km plus à l’ouest, environ 400 mètres au-dessus de Sunset Cottage, se trouve le site historique le plus important de Cashel Hill, Altoir, ou Altoir Ula – ula signifie tombe, ou station de chemin de croix. Il s’agirait d’un lieu de culte chrétien. Il ressemble à une hutte de petite hauteur, construite de lourdes dalles de pierre irrégulières. Il est possible qu’on ait dit des messes à cet endroit, à l’époque des Lois pénales irlandaises. Quoiqu’il en soit, le lieu est en fait un tombeau mégalithique de la fin de l’âge de pierre ou du début de l’âge de bronze (il y a 3 500 à 4 000 ans). C’est un dolmen en coin, une forme irlandaise de dolmen. Lorsque l’on monte plus haut sur la colline, l’aperçu du rétrécissement de la chambre mortuaire vers l’arrière (à l’est de la structure) est particulièrement saisissant. Sa dalle de couverture repose sur les orthostates formés par des dalles plus petites, fichées de côté dans la terre pour former les côtés du dolmen. Une seconde série de dalles double la paroi. L’une d’entre elles, qui mesure environ 1,5 m de haut, se trouve en avant de la chambre mortuaire et forme le côté d’une sorte de portique encadrant le tombeau. À l’origine, un tumulus, dont on retrouve encore des traces, recouvrait toute la structure. Il s’agit du seul tombeau mégalithique connu dans le sud du Connemara.

Extrait de l’ouvrage “Mapping South Connemara”, avec la gracieuse permission de Tim Robinson (Folding Landscapes), qui a élu domicile à Roundstone, comté de Galway.

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